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Posts Tagged ‘Homosexuality’

 

The Gender and Sexuality Resource Center (GSRC) at the Arab Foundation for Freedoms and Equality has announced the launch of the Sexual Orientation and Gender Identity & Expression (SOGIE) Monitor.

“The SOGIE Monitor is a unified online documentation tool between organizations working on gender and sexuality, with a focus on LGBT populations.”

This online  platform has been created to document and classify cases of human rights violations on the basis of gender identity & expression and sexual orientation. Marsa Sexual Health Center, Helem (Lebanese Protection for LGBT), LebMASH (Lebanese Medical Association for Sexual Health), and MOSAIC (MENA Organization for Services, Advocacy, Integration and Capacity Building) are Part of It! Hat off to the 3 Organisations!!!!

“The aim is to allow individuals as well as service providers to document cases of violations via a secure interface and to provide the necessary follow-up and referral for violation cases. Filling this information gap will also allow for the publication of regular reports of the different violations, to be used as an important tool for advocacy and lobbying.”

For more information, here is the  website in Arabic: www.thesogiemonitor.org

Again Hat off for such a wonderful Initiative!!

Rita Chemaly

monitor-logo

here is the link 

إبلاغ عن انتهاك

 

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Hello Parents !!! مرحبا إلكن.

 

une tres tres belle video (en arabe ou anglais) relatant un dialogue entre une maman libanaise et son fils emigre aux etats-unis pour travailler.

Elle essaye de lui dire de trouver une femme et construire une famille avec des enfants, il lui cache gentiment son orientation sexuelle.

A voir!!!!

Rita Chemaly

 

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One of the most Horrible action against #human rights and human #dignity without talking about the freedom of choice,

the story as it has been prepared by NOW, is below for your information,

in both english and arabic.

rita

 

“I was standing outside the nightclub with my friends when I was ordered by [municipality] police to get into the car, with no legal order” one of the transgender revelers harassed Saturday night at Dekwaneh club Ghost told NOW, on condition of anonymity. She said she was taken into a room where she was abused both verbally and sexually by municipality head Antoine Chakhtoura’s deputies.

“They hit me and pushed me around and insulted me by using derogatory terms like ‘faggot’ and ‘half-a-man,’ then they asked demeaning questions such as how much do I make per hour and whether I enjoy ‘sucking on it,’ then asked me to strip naked and then took photographs of me.”

Lebanese activists and experts believe Chakhtoura’s actions have set a dangerous precedent whereby the Lebanese official can apply his own conception of justice as Lebanese law.

Among those who were arrested late night Saturday were three gay men and a transgender person. Each were forced to undress in front of Chakhtoura’s policemen, under his order, so they could determine their gender.

Following Saturday’s events, in an interview with the Lebanese television station LBC, Chakhtoura admitted that the detained were undressed, saying “Of course we made them take off their clothes, we saw a scandalous situation and we had to know what these people were. Is it a woman or a man? It turned out to be a half-woman and half-man and I do not accept this in my Dekwaneh.”

In an interview with NOW, Chakhtoura defended his actions saying “It is not my business what gender they decide to be, but they were violating moral codes of conduct and were taking drugs and it is my duty to put an end to it.”

However, the transgender person emphasized that she had no drugs in her possession and has asked the forces to give her a blood test to check for the viability of the accusations. Her requests have gone unanswered.

As for the sealing of the night club, Chakhtoura stressed to NOW that he believes it endorses sexual activities inside and outside its premises, and promoted the trafficking of drugs and “drunken” behavior. He also claims that his actions are justified by Article 74 in the municipal law code.

Ghost nightclub’s management has condemned the municipality’s accusation, stressing to NOW that the accusations against them are false and that the raid had no prior warning.

The manager, who also preferred to remain anonymous, explained that Chakhtoura came to the location and accused him of drug trafficking and prostitution, and when he was given the freedom to look into his accusations Chakhtoura replied “No, I don’t want to check, I want this place to be shut down.”

“I refused to close down,” then he walked out saying “but you have gay men in here.” Soon after, twelve of Chakhtoura’s policemen entered the nightclub, bullied customers out, and turned the music off. As of Monday afternoon, Ghost nightclub was sealed by order of the municipality, a note visible on its door with the names of the 4 persons who had been detained.

Lawyer and human rights activist Nizar Saghieh explained that the head of the municipality, in his actions, surpassed the relevant legal institutions and should thus be held legally accountable.

“By law, he is only allowed to gather the information needed and file a complaint to the public prosecution office. He has no right to take the decision on his own. His raid is illegal,” stressed Saghieh.

Until now, the club’s management has not filed a law suit against Chakhtoura and is waiting for the prosecution office to issue its own order, because they strongly believe Chakhtoura’s case is personal.

“Clearly, he has personal issues with homosexual men because this is not the first time these harassments take place, his men have been detaining passersby for over 6 months now,” the manager added.

Charbel Maydaa, the director of Helem, an NGO whose mission is to defend gay rights, confirmed the above allegations and explained that the organization has been monitoring the nightclub since they learned of the recurrent harassment and abuse of gay men and transgender people. Maydaa told NOW that customers near the nightclub are frequently exposed to abuse because of their appearance, and that victims were taken to the police municipality in the trunks of police cars.

Saghieh added that the municipal police’s detainment of customers is also illegal and should be looked into urgently because it is a clear violation of the constitution.

“They have no right to question subjects in any case; it is the judicial police jurisdiction and that is, if there was a crime at hand, but there isn’t one, transsexuality is not a crime, there is no legal finding to support it anywhere.”

Saghieh emphasized that if the subjects decide not to pursue a case, then it is  the lebanese civil society’s duty to address the issue as quickly as possible.

“This is a crime and Chakhtoura admitted to it publicly. Lebanese civil society should file a complaint against him at the public prosecution office.”

“This is very dangerous. He is forcing his own values, considering anything against them a crime, then punishing the wrong-doers. This should not be accepted,” said Saghieh.

SOURCE https://now.mmedia.me/lb/en/reportsfeatures/transgender-club-victim-speaks-out

هذا ما حصل في ملهى المتحولين جنسياً في الدكوانة

رئيس بلدية يعتقل ويضايق مثليين ومتحوّلين جنسياً

(أ.ف.ب.)

“كنتُ أقف خارج الملهى الليلي مع أصدقائي عندما أمرتني شرطة البلدية بالدخول الى السيارة، دون أي مذكّرة قانونية” قالت لـ NOW واحدة من المشاركين في الحفلة الصاخبة الذين تعرضوا لمضايقات ليلة السبت الماضية في ملهى Ghost في الدكوانة، شرط عدم ذكر اسمها. قالت إنّها أدخلت الى غرفة حيث تعرّضت لأذى شفهي وجنسي من قبل مندوبي رئيس البلدية أنطوان شختورة.

“ضربوني وعاملوني بقسوة وأهانوني مستخدمين تعابير بذيئة مثل “مخنّث” و”نصف رجل”، ومن ثم طرحوا عليّ أسئلة مهينة مثل كم هو أجري في الساعة وإذا ما كنتُ أستمتع بالأمر، ومن ثم طلبوا مني ان أخلع ثيابي والتقطوا لي صوراً”.

يعتقد الناشطون والخبراء اللبنانيون أنّ أعمال شختورة تفرض سابقة خطيرة حيث يمكن لمسؤول لبناني أن يطبّق مفهومه الخاص للعدالة على اعتبار أنّه قانون لبناني.

من بين أولئك الذين تمّ اعتقالهم ليل السبت الماضي كان ثلاثة مثليين وشخص متحوّل جنسياً. وكل واحد منهم أجبر على خلع ثيابه أمام رجال شرطة شختورة، بأمر منه، بحيث يتمكنون من تحديد هويتهم الجنسية.

بعد أحداث ليلة السبت، وفي مقابلة له مع محطة التلفزيون اللبنانية LBC، اعترف شختورة بأنّهم جعلوا المعتقلين يخلعون ثيابهم، قائلاً “بالطبع جعلناهم يخلعون ثيابهم،عندما رأينا وضعاً فاضحاً وكان علينا أن نعرف ما هم هؤلاء الأشخاص. رجال أو نساء؟ وبدا أنّهم أنصاف رجال وأنصاف نساء وأنا لا أقبل بمثل ذلك في الدكوانة التي أنتمي إليها”.

وفي مقابلة له مع NOW، دافع شختورة عن أفعاله قائلاً “ليس شأني أية هوية جنسية يريدون لأنفسهم، ولكنّهم كانوا ينتهكون قوانين السلوك الأخلاقية وكانوا يتعاطون المخدرات ومن واجبي وضع حد لذلك”.

غير أنّ المتحوّلة جنسياً أكّدت أنّه لم يكن بحوزتها مخدرات وطلبت من القوى [الأمنية] أن يُجرى لها فحص دم للتحقّق من صحة الاتهامات. ولم تتم الاستجابة لمطالبها.

وبالنسبة لختم الملهى الليلي بالشمع الأحمر، أكد شختورة أنّه يعتقد بأنّه يسمح بالنشاطات الجنسية داخل مبناه وخارجه، وأنّه يروّج لتجارة المخدرات ولسلوك السكيرين. وهو يزعم بأنّ أفعاله تبرّرها المادة 74 من قانون البلديات.

ومن جهتها أدانت إدارة ملهى “غوست” اتهام البلدية، مشدّدة لـ NOW على أنّ الاتهامات الموجهة لها باطلة وأنّ “الكبسة” على الملهي لم يسبقها أي تحذير.

وشرح مدير الملهى، الذي فضّل هو كذلك عدم الإفصاح عن هويته، أنّ شختورة جاء الى المكان واتهمه بتجارة المخدرات وبالدعارة، وعندما سُمح له بالتحقّق من صحة اتهاماته، أجاب شختورة “لا، لا أريد التحقّق، أريدُ إقفال هذا المكان”.

“رفضتُ الإقفال”، ومن ثم خرج قائلاً “ولكن لديكم مثليين هنا”. وبعد ذلك بقليل، دخل 12 من رجال شرطة شختورة الى الملهى، قاموا بالتنمير على الزبائن، وأطفأوا الموسيقى. ومنذ بعد ظهر يوم الإثنين الماضي، جرى إقفال ملهى غوست بالشمع الاحمر بأمر من البلدية، وتبدو ملاحظة عُلّقت على بابه بأسماء الأشخاص الأربعة الذين جرى اعتقالهم.

وفي هذا السياق، شرح المحامي والناشط في مجال حقوق الإنسان نزار صاغية أنّ رئيس البلدية تخطّى بهذه التصرّفات، المؤسسات القانونية المختصّة وبالتالي يجب أن يحاسب قانونياً على ذلك.

“كما ينص القانون، يُسمح له فقط بجمع المعلومات المطلوية ورفع شكوى الى مكتب المدعي العام. لا يحق له أن يتخّذ القرار بنفسه. إغارته على المكان غير قانونية” شدّد صاغية قائلاً.

حتى الآن، لم ترفع إدارة الملهى قضية على شختورة وهي بانتظار أن يُصدر مكتب الادعاء حكمه، لأنّهم يعتقدون اعتقاداً راسخاً بأنّ قضية شختورة قضية شخصية.

“من الواضح أنّ لديه مسائل شخصية حيال الرجال المثليين لأنّ هذه ليست المرة الأولى التي تحصل فيها هذه المضايقات، فمنذ أكثر من ستة أشهر يقوم رجاله باعتقال المارة”، أضاف المدير.

وبدوره أكّد شربل الميدع، المدير التنفيذي لجمعية “حلم” غير الحكومية التي تهتم بالدفاع عن حقوق المثليين، على الادعاءات السابقة وشرح أنّ الجمعية كانت تراقب الملهى الليلي منذ علموا بالمضايقات المتكرّرة وبالإساءة الى الرجال المثليين والأشخاص المتحولين جنسياً. وقال الميدع لـ NOW إنّ الزبائن قرب الملهى الليلي دائماً ما يتعرّضون للاعتداء بسبب مظهرهم، وأنّ ضحايا الأحد الماضي نُقلوا الى مقر شرطة البلدية في صناديق سيارات الشرطة.

وأضاف صاغية أنّ اعتقال الشرطة البلدية للزبائن هو أيضاً غير قانوني ويجب النظر فيه بأقصى سرعة لأنه مخالفة واضحة للدستور.

“ليس لديهم الحق باستجواب أي كان في أية قضية كانت؛ فهذا من اختصاص الشرطة القضائية، هذا في حال كانت هناك جريمة، ولكن لا توجد جريمة، التحوّل الجنسي ليس بجريمة، ليس هناك أي حيثية قانونية لدعمها في أي مكان”.

وشدّد صاغية على أنّه في حال قرّر المعنيون بالحادثة عدم رفع أي قضية، فمن واجب المجتمع المدني اللبناني معالجة المسألة بأسرع وقت ممكن.

“هذه جريمة وقد اعترف شختورة علناً باقترافها. على المجتمع المدني أن يرفع شكوى ضدّه لدى مكتب المدعي العام”.

“هذا أمر شديد الخطورة. إنّه يفرض قيمه الخاصة، معتبراً أي شيء يعارض هذه القيم جريمة، ومن ثمّ يعاقب الآثمين الذين ارتكبوها. لا يجب القبول بذلك”، قال صاغية

Source:

https://now.mmedia.me/lb/ar/nowspecialar/%D9%87%D8%B0%D8%A7-%D9%85%D8%A7-%D8%AD%D8%B5%D9%84-%D9%81%D9%8A-%D9%85%D9%84%D9%87%D9%89-%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AA%D8%AD%D9%88%D9%84%D9%8A%D9%86-%D8%AC%D9%86%D8%B3%D9%8A%D8%A7-%D9%81%D9%8A-%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%83%D9%88%D8%A7%D9%86%D8%A9

 

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une bonne reponse sur la polemique concernant l’adoption par les familles homoparentales : 
Si on distinguait amour et sexe, je ne vois pas pourquoi la religion, l’État ou toute autre structure sociale condamnerait la famille homoparentale. Je ne vois pas pourquoi non plus on ne laisserait pas s’unir deux personnes qui s’aiment et qui sont du même sexe. En 1995, l’archevêque de Canterbury défendait les homosexuels en disant que deux personnes qui s’aiment sur terre, quel que soit leur sexe, « expérimentent ici-bas ce que sera leur jouissance céleste lorsqu’ils seront auprès de Dieu ».

voila une partie de l’article paru dans L’orient le jour au Liban sur le sujet, pour ceux qui sont interesses, je reprends l’article ci-dessous. encore plus l’identification vient selon le psychanaliste des fonctions de meres et peres, et non de leur sexualite.

bon a vous l’article

Rita Chemaly

Mariage gay : Chawki Azouri met les Français sur le divan

« Ce que craignent les gens de droite, c’est la contagion par l’homosexualité de leurs convictions maritales »

On ne saura jamais qui a vraiment fait quoi. Et dans quelles proportions. Une chose est sûre pourtant : l’UMP (flanquée presque honteuse du Front national) s’est jetée comme la misère sur le peuple sur les manifestations antimariage pour tous. Y voyant, intelligemment cela dit, un levier de pression particulièrement efficace, puisque détourné, contre François Hollande, son gouvernement et sa politique. Surtout que le vote de la loi Taubira coïncide (il n’y a pas de hasards…) avec l’engluement très Charybde et Scylla du locataire de l’Élysée dans cent et un scandales. Dans cent et une crises. Dans des sondages abyssaux, aussi…

En réalité, savoir à quel point les manifestants antimariage pour tous ont été instrumentalisés et leurs revendications politisées ne changerait rien à la donne. Ne changerait rien à un constat, une évidence assez inquiétants : rarement un sujet aura à ce point divisé un pays pourtant connu dans le monde entier pour son obsession des mots en té : liberté, égalité, fraternité, etc. Une division qui ressemble parfois à une véritable fracture : l’homophobie, ou du moins ses manifestations publiques, visibles, ont décuplé en France.

François Hollande doit être réellement soulagé de la fin de ce ramdam plus mélo turc que tragi-comédie shakespearienne et qui faisait se gausser beaucoup d’Européens, jamais avares quand il s’agit de critiquer les Français, de se moquer d’eux. Des 60 clauses de son contrat nuptial avec ses compatriotes, le président doit sans doute être fier du n° 31, qui lui aura permis de vivre à fond son quart d’heure mitterrandien. Sauf que ce même président serait fort embêté, au bout de son mandant, s’il ne réussissait que ce point-là. Et que tout le reste de ses promesses aille se fracasser contre les murs (de la conjoncture, de l’incompétence de tel ou telle, de la mauvaise volonté des citoyens, etc.)…

Il n’en reste pas moins qu’à cause de cette loi (ou grâce à cette loi, peut-être…), le clivage des Français a été recraché au grand jour. Dans toute sa crudité, son indignité et, souvent, son horreur.
Psychanalyste et psychiatre franco-libanais dont plus personne ou presque n’ignore la maestria chirurgicale à placer le bon mot (ou la bonne phrase) au bon endroit et au bon moment, Chawki Azouri connaît très bien la France. Et les Français. Il a répondu aux questions de L’Orient-Le Jour, succinctement mais avec une force d’impact météorique. La preuve par 9…

L’OLJ : Comment expliquer cette férocité, cette détermination des Français antimariage pour tous ? Cette opposition est différente de toutes celles que les pays européens qui ont légalisé le mariage gay ont connues, à commencer par l’Espagne, pourtant bien plus catholique que la France…
C.A. : Ce n’est pas le catholicisme qui est en jeu en France, mais paradoxalement l’esprit révolutionnaire. Non pas que ce sont les gens de gauche qui sont contre, au contraire : c’est la gauche qui a fait passer la loi ; mais plutôt un esprit révolutionnaire qui ne veut pas que les homosexuels, marginaux de fait, soient désireux de se ranger – le mariage étant par excellence un signe de normalité sociale. Ce que craignent les gens de droite, c’est la contagion par l’homosexualité de leurs convictions maritales.

Y a-t-il des relents de guerre civile (morale, psychologique, de valeurs…) ?
On peut comparer cela à une guerre civile, en témoigne l’empoignade des manifestations pour et anti. C’est une question de valeurs en premier, morale ensuite et enfin psychologique.
Certains se battent pour des questions de valeurs : ceux qui sont embrigadés dans l’idée que le mariage est un sacrement. D’autres se battent pour une question de morale : ceux qui par exemple condamnent l’homosexualité comme étant « contre nature ». Enfin ceux qui se battent pour des questions pseudo-psychologiques, soit ceux qui s’appuient par exemple sur l’identification : comment vont s’identifier le garçon et la fille s’ils ont deux parents du même sexe.
La réponse est simple. Dans un couple, c’est la fonction qui est déterminante pour les identifications, non pas l’anatomie. Par exemple, la fonction de mère n’est pas nécessairement à remplir par la femme, de même la fonction paternelle n’est pas nécessairement à remplir par l’homme.

En quoi le mariage gay serait-il une menace pour les hétérosexuels ? Y a-t-il de la peur ? Qu’est-ce qui justifie le retour tonitruant de paroles et surtout d’actes homophobes ? Y avait-il une homophobie d’État que cette loi a dynamitée ?
Il n’y a aucune différence quant aux valeurs entre l’hétérosexuel(le) et l’homosexuel(le). C’est une projection maladive de la part des hétérosexuels homophobes qui se vantent d’avoir des valeurs que l’homosexuel(le) n’aurait pas. L’homosexualité est présente en nous depuis le début de l’humanité sur le plan phylogénétique et sur le plan ontologique depuis la découverte de la différence des sexes. L’horreur de la différence des sexes est commune à tous vers l’âge de trois/quatre ans. Elle sera dépassée progressivement jusqu’à l’acceptation de la différence. C’est surtout l’absence de pénis chez la fille qui horrifie autant le petit garçon que la petite fille.
À partir de là, les enfants se rabattent sur leur propre sexe comme valeur narcissique. Ceux qui restent dans cette position auront tendance à choisir inconsciemment un partenaire du même sexe. Il n’y a aucune anormalité sur ce point, sauf chez ceux qui veulent combattre cela en étant homophobe. Leur homophobie est en fait une défense contre leur homosexualité inconsciente.
Quant à l’homophobie d’État, elle ressemble à toute discrimination que la société génère contre tout genre de marginalité. Oui, cette loi l’a dynamitée.

C’est « liberté, égalité, fraternité » vs mariage gay ?
Non, je dirais « liberté, égalité, fraternité » et mariage gay.

Quid de l’adoption ? Des familles homoparentales ?
Si on distinguait amour et sexe, je ne vois pas pourquoi la religion, l’État ou toute autre structure sociale condamnerait la famille homoparentale. Je ne vois pas pourquoi non plus on ne laisserait pas s’unir deux personnes qui s’aiment et qui sont du même sexe. En 1995, l’archevêque de Canterbury défendait les homosexuels en disant que deux personnes qui s’aiment sur terre, quel que soit leur sexe, « expérimentent ici-bas ce que sera leur jouissance céleste lorsqu’ils seront auprès de Dieu ».

Source: http://www.lorientlejour.com/article/812246/mariage-gay-chawki-azouri-met-les-francais-sur-le-divan.html

 

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what is happening in #Syria is #horrible #Human basic & #Fundamental #rights have been forgotten by all parties!

I cannot look at the feed of my Facebook page, without being afraid of watching the horrific images coming from Syria!

I love this country, when I visited for the first time in 2005, i found the cultural heritage they have, and that syrian people are not protecting now. How can they be interested in their cultural heritage, when the life of Innocents are taken without any conscience???

all Parties in Syria should Stop violating Human rights, Children Rights, Women Rights.

I won’t re-post the shocking pictures of guys  handling the heads of the people they just killed!! this is an abomination!!!

in a war, (And in LEBANON) we have lived numerous ones, atrocities happen, but keeping quiet is an ABOMINATION!!!

The basic Human rights should be Respected!!!!!!

People and Innocents should be Protected!!!!

Khalass , Enough to Atrocities!!

yes for the implementation of basic rights even during war!

Rita!

here are recent articles describing the war crimes happening in Syria our neighbor country

U.N. lists Syrian army and militias as sex predators
Read more: http://www.dailystar.com.lb/News/Middle-East/2013/Apr-17/214104-un-lists-syrian-army-and-militias-as-sex-predators.ashx#ixzz2Rt7sWovW

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Le nouveau Special de Septembre est en vente dans les librairies avec dans ce numéro, un dossier spécial sur l’homosexualité au Liban, par Rita Chemaly.  Un sujet qui reste dans l’attente d’une décriminalisation et d’une acceptation dans un pays ou les normes patriarcales et religieuses priment.

“Si dans ses poèmes Abou el Nouwas célèbre l’homosexualité, dans la réalité, le sujet au Liban reste un tabou, pire le sujet est criminalisé par les lois pénales, et religieuses. A la lumière des lois et pratiques en vigueur, les homosexuels au Liban comme dans les pays arabes sont stigmatisés par les communautés religieuses, les groups de pairs, leur collègues au travail, les medias et surtout leur famille. D’ailleurs le mot arabe « chazz » « déviant » très longtemps utilisé par les medias, souligne la discrimination à laquelle font face les homosexuels dans la société.

Sur le plan des lois, au Liban, le Code Pénal libanais datant de 1943, stipule dans son article 534 que “les relations sexuelles contre nature sont punies d’emprisonnement pour une durée entre un mois et un an, et d’une amende entre 200 000 et un million de livres libanaises”. Dans les textes l’homophobie au Liban est pénalisée et surtout criminalisée, dans la pratique sociale, même parmi les étudiants, l’homophobie fait rage ;….”

Pour continuer à lire l’article n’hésitez pas à lire le Special du Mois de Septembre 2012, en vente dans les librairies….

Le célèbre ouvrage « Bareed Mista3jil », « Courrier urgent » préparé pendant 3 ans par MEEM, une organisation qui apporte son soutien aux lesbiennes et transsexuelles du Liban.

Une manifestation de soutien a eu lieu le samedi 11 août 2012 devant le palais de la Justice. Une centaine de jeunes activistes, se sont virulemment opposés aux tests de virginités encore appliqués dans certains cas sur des femmes, et contre les tests annaux.

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 The gay rights group Helem has successfully petitioned to prevent Lebanese singer Mohamed Eskandar from performing songs they consider homophobic at a concert in Canada. Eskandar is due to perform in Montreal Saturday night, and in Ottawa the next evening.

A Lebanese-Canadian gay rights group, Helem (Dream), works toward the abolition of Article 534 of the Lebanese Penal Code which, in effect, outlaws homosexuality.

In an open letter condemning the invitation of Eskandar to perform in Canada, the group lobbied the owners of each venue – both of whom have promised in writing that the singer-songwriter would not perform two songs which the group deems offensive, “Dod al-Enef” and “Joumhoureyet Qalbi.”

“Dod al-Enef,” which literally translates to “Against Violence” is, according to Helem, “a slogan commonly used by the LGBT [Lesbian Gay Bisexual Transgender] community in its advocacy against discrimination.

“The title was purposely used to ridicule the LGBT cause and advocacy efforts. The song starts by depicting two parents fighting because of their son’s sexual orientation and blaming the gay son for the disputes and separation of his parents.”

The song, and video, goes on to mock men who are not masculine. “Without jealousy and real masculinity, women are in trouble,” the lyrics read. “Ever since the military service stopped, half [the] men became plagued by the disease of femininity.”

In his “Joumhoureyet Qalbi” (“The Republic of My Heart”), the Baalbek native encourages women to stay at home, rather than find a job.

“We have no girls here that work with their degrees,” Eskandar sings. “Our girls are pampered. Everything she wants is at her service …

“Assuming I agree that you work,” the song continues, “what would we do about your beauty? Your job is taking care of my heart … it’s enough that you’re the republic of my heart.”

When “Joumhoureyet Qalbi” was released in 2010, a protest was held by women’s rights activists in Beirut.

In the open letter, Helem writes, “Mr. Eskandar has a long-standing record of homophobic slurs and behavior. Helem Montreal condemns in the strongest possible terms the invitation for Mr. Eskandar to sing at a concert in Canada. Mr. Eskandar’s offensive art contradicts Canadian values and amounts to hate speech.”

According to the Ottawa Citizen daily, Elie Abou Assi, the son of the owner of Ottawa’s El Mazaj Restaurant (where Eskandar is scheduled to perform), said he wasn’t familiar with “Dod al-Enef” before he was contacted by Helem. He added that when he had booked the act, he’d done so with an eye to the popularity of the performer.

“All we cared about was doing our business, and we know what our customers want and we know who they want to watch. So we just bring them, whoever they want,” he told the paper. But he said he understood Helem’s concern: “I can see their point of view.”

The Ottawa Citizen reported that Sam Khoury, president of Helem in Montreal, said that had the owners not agreed to request that Eskandar not perform the two songs, the group had planned to protest outside the venues.

“We just wanted to make sure these songs this guy was singing in particular would not be sung,” he said, calling the tunes and their accompanying videos “gross” and “beyond acceptable.”

The group would prefer to educate than to make enemies, Khoury said. “We demystify homosexuality within these groups and communities.”

A version of this article appeared in the print edition of The Daily Star on August 31, 2012, on page 16.

Read more: http://www.dailystar.com.lb/Culture/Performance/2012/Aug-31/186193-advocacy-group-helem-protests-tasteless-lyrics.ashx#ixzz25A3Eg9y2
(The Daily Star :: Lebanon News :: http://www.dailystar.com.lb)

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